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Realidad aumentada amenaza el futuro de los smartphones

Realidad aumentada amenaza el futuro de los smartphones

Realidad Aumentada

La realidad aumentada como toda tecnología tiene sus pros y contras. Uno de ellos es que propone un mundo sin pantallas y con toda la información integrada en un único sistema, la realidad aumentada amenaza el futuro de los smartphones.

Un día, los smartphones, tal como los conocemos, van a desaparecer. El ruido (o vibración) de las notificaciones constantes se convertirán en un recuerdo, tal como ocurrió con los beepers o el sonido de las máquinas de fax en su momento. Al menos es lo que creen los expertos de la industria tecnológica. Algunos apuestan por que esto ocurrirá dentro de una década y otros, dicen que sucederá en un lustro. Sin embargo, coinciden en que el camino para la eventual sustitución de los teléfonos inteligentes por otro tipo de tecnología está siendo construido por empresas como Microsoft, Amazon, Elon Musk y Facebook.

Facebook

La empresa de Mark Zuckerberg, siempre en competencia directa con Google y Apple, tiene especial interés en crear un universo paralelo de experiencias a través de apps y herramientas que no necesiten el soporte de un teléfono inteligente, ese aparato tan pequeño que se puede llevar a cualquier lado y lo suficientemente robusto para ejecutar un número cada vez mayor de tareas diarias.

El pasado abril, en su conferencia de desarrolladores, F8, Facebook se preguntaba: ¿Y si pudieras escribir directamente a través de tu cerebro?. Es sólo uno de los planteamientos para llevar a cabo su plan de 10 años: construir un mundo basado en la realidad aumentada, una proyección virtual sobre el mundo real. En ese mundo, las pantallas físicas son prescindibles. Para ver una película o una serie, basta proyectar una pantalla virtual más grande que cualquier televisión disponible en el mercado. Fue lo que hizo Zuckerberg en el escenario del Silicon Valley al presentar un prototipo de gafas de realidad aumentada.

Microsoft

Microsoft también le apuesta a que el futuro está en las gafas de realidad virtual/aumentada. La compañía presentó en 2015 Hololens, un aparato con sistema holográfico que combina elementos del mundo físico con escenarios virtuales que permite, por ejemplo, no solo hacer una videoconferencia, sino tomar un café con el interlocutor a través de hologramas. Dentro un sistema como ese, no te hace falta tener un smartphone, puedes simular uno y ya está, comenta Mar González, investigadora en Microsoft Research.

Aldis Sipolins, director de Realidad Virtual en los laboratorios de IBM, explica que las aplicaciones de esa tecnología son “infinitas”. Lo que hace la realidad aumentada, explica, es ofrecer información de manera no intrusiva. Por ejemplo, un conductor que busca direcciones no necesitaría quitar los ojos de la carretera para recibir la información que ahora consultaría en el teléfono. O un médico no tendría que mirar diferentes pantallas para leer los sensores durante una cirugía: todos los datos se proyectarían delante de sus ojos. No estamos hablando de la siguiente plataforma de moda. Esta es la plataforma definitiva, asegura Sipolins.

Otras instituciones

Para Allen Yang, director del Centro de Cognición Aumentada de la Universidad de Berkeley (California), ha empezado la lucha de los teléfonos inteligentes por su supervivencia. Se trata de una etapa más del proceso de renovación económica de la industria tecnológica. El smartphone perdurará en los próximos años combinado con la realidad aumentada, como un subconjunto de esa tecnología. Por otro lado, quien quiera desarrollar nuevos productos tecnológicos tiene que trabajar sí o sí con la industria de telefonía móvil. Y hay que crear otro aparato sin el que la gente no pueda vivir, afirma.

¿Y qué aparato sustituirá a los móviles? Yang no tiene claro el formato del dispositivo del futuro, pero sí que debería combinar una alta capacidad óptica con tecnologías de comunicación y características de un wearable. Tiene que ser algo cómodo. Las gafas como Hololens todavía no lo son. La gente las usa durante cinco minutos y después las deja tiradas, dice.

Alan Craig, director del Instituto de Computación en Humanidades, Artes y Ciencias Sociales de la Universidad de Illinois, se decanta por las lentes de contacto que no solo cambien el entorno físico, sino que proyecten los pensamientos del usuario. “Hoy en día la gente paga mucho dinero justamente para no tener que usar gafas”, justifica.

Los expertos señalan, sin embargo, que el gran desafío de la tecnología que pretende sustituir los teléfonos inteligentes es alcanzar la distribución masiva, debido a su elevado coste. El kit Hololens, por ejemplo, cuesta 3.000 dólares (aproximadamente 2.690 euros), aunque Microsoft asegura que trabaja con colaboradores para llegar al mercado con dispositivos de realidad aumentada por 300 euros.

Un futuro de ciencia ficción

Tanto los expertos como los desarrolladores de la industria tecnológica son conscientes de que lo que parece ser el inicio del fin de la era del smartphone suena a ciencia ficción. Advierten, sin embargo, de que se puede ir todavía más allá. La realidad virtual es la única plataforma que ya permite proyectar información en el espacio físico. El próximo paso estará en áreas como la bioingeniería, que acercará cada vez más la información a nuestros cerebros, comenta Yang. Elon Musk, dueño de Tesla y SpaceX, dio el primer paso en ese sentido al presentar, en marzo, Neuralink, la start-up que pretende combinar los ordenadores con el cerebro humano, a través de una médula electrónica, como un chip, de modo que se puedan controlar las máquinas hechas con inteligencia artificial.

Si uno se da cuenta, un smartphone es simplemente un ordenador que hace llamadas. Es fácil pensar que la realidad virtual, mucho más completa, lo sustituirá, dice Craig, convencido de que esa transición cambiará el modo de vida actual. Estamos al borde de un cambio tan importante como la génesis de Internet.

Sin duda alguna estos comentarios muestran que la tecnología no es inmortal. Ya sea en un lustro, una década o un año, es un hecho que el futuro está en la realidad virtual y la realidad aumentada y poco a poco los smartphones que no soporten esta nueva tecnología quedarán completamente obsoletos.

Fuente: tecnologia.elpais.com

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